viernes, 18 de noviembre de 2011

Francois Henri Pittier y su paso por Guanare

Busto de Henri Pittier en la Plaza que lleva su nombre en Guanare



No es mi intención realizar una biografía sobre este insigne Venezolano de origen Suizo promotor del Sistema Nacional de Parques Nacionales, con la creación del Parque Nacional Rancho Grande (1937). 
Este artículo  solo busca iniciar una discusión sobre las andanzas de Pittier en la ciudad de Guanare producto de información existente en la  red. 


Era un hombre de mundo,  integral de la estirpe de Humboldt. Durant (2003) nos dice cual es el aporte de Pittier en la Flora Venezolana: "en la era pre-pittieriana, la ciencia conocía sólo 1.534 especies de plantas venezolanas. Para la fecha de la aparición del Manual (1926), Pittier había descrito algo más de 3.000 nuevas especies. En ese corto lapso (1918 y 1926) se cuadruplican los conocimientos botánicos relacionados con la vegetación nativa". 



Henri-François Pittier Dormond
Bex, Suiza, 13 de agosto de 1857-
Caracas, Venezuela, 20 de enero de 1950
Habia leido en una oportunidad que el Botánico habia colectado cerca de Guanare un espécimen  del genero Petrea el cual se convirtió en el primer reporte de este genero para la region de los llanos. Y de casualidad revisando el Catalogo anotado e ilustrado de la flora vascular consigo que existe una Euphorfiacea llamada Euphorbia guanarensis, hierba erecta, nombrada así por Pittier y endémica de Venezuela


Al intentar conseguir informacion sobre esta especie me topé con Anodontites guanarensis Marshall 1927, un mejillón colectado en Guanare y reseñado en la pagina de la University of Illinois



Original Description: Anodontites guanarensis Marshall, W.B. 1927. A new genus and two new species of South American fresh-water mussels. Proceedings of the United States National Museum. 71(6):1-4 + 2 plates.
Type Locality: Dried lagoon, at Mata Verde, near Guanare, Portuguesa, Venezuela. Collected by, H. Pittier, 28 December 1925.
Holotype: USNM 365225.
Paratype: USNM 365226 (1).
Synonymy: Anodontites guanarensis Marshall, 1927, Baker, 1930:68. Anodontites (Anodontitiestrigonus trigonus(Spix, 1827) (in part) Haas 1966:560.



Este molusco fue colectado por H. Pittier en una laguna cercana a Guanare llamada Mataverde. 

También se reporta la planta Ficus guanarensis hoy clasificado como Ficus eximia, un árbol de hasta 15 m de los bosques siempreverde.


La ciudad de Guanare retratada por Henri Pittier














El punto es la intensa actividad de campo realizada por este insigne hombre en los alrededores de la ciudad de Guanare, lo cual lo llevó a estar un 28 de diciembre de 1925 recaudando información biológica no solo de índole botánico sino de la fauna acuática. Tenia 68 años y andaba recorriendo el territorio portugueseño y desentrañando para la humanidad los saberes populares del pueblo y dando a conocer la diversidad de nuestros llanos.
Henri Pittier 1857-1950


En el año 1973 el Presidente de la República Eleazar López Contreras decreta la creación  del Parque Nacional Rancho Grande, primero de Venezuela,  el cual luego sería nombrado en honor a su promotor principal Henri Pittier.


En Guanare existe la Plaza Henri Pittier, ubicada en el Barrio Cementerio Sector 1, calle 17 y 18 c/carreras 12 y 13, son mas de 8600 metros cuadrados (86m*102m) que recuerdan a este gran hombre de ciencias.
Plaza Henri Pittier de la ciudad de Guanare


Referencias


University of Illinois 2009. Anodontites guanarensis Marshall, 1927. Institute of natural resource sustainability http://www.inhs.illinois.edu/animals_plants/mollusk/SA/A_guanarensis.html



Duno de Stefano, R., Aymard, G y Huber, O. 2007. Catalogo anotado e  ilustrado de la Flora vascular de los llanos de Venezuela.


Pittier, H. 1971. Manual de las Plantas usuales de Venezuela. Fundación Mendoza 

Durant, Pedro. 2003. Henry Pittier  Pionero de nuestras ciencias ambientales. Ideas y personaje Henry Pittier. / Pedro Durant in Educere, Vol: 7 Nº 22 (Jul - Sep 2003) Universidad de los Andes. Facultad de Ciencias. http://www.saber.ula.ve/bitstream/123456789/19800/1/articulo27.pdf

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